Viabilidad del esperma

Viabilidad de los espermatozoides es la medida de su esperma vivo. Aunque el líquido seminal normal contiene un gran número de espermatozoides, no todos ellos son viables. Viable" en su sentido más básico significa "vivo", aunque como veremos, hay otros factores que pueden afectar a la viabilidad de los espermatozoides más allá de si están vivos o muertos.

Viabilidad del esperma
La viabilidad de los espermatozoides puede verse afectada por factores externos, como radiación del teléfono móvil

Probando viabilidad

Dado que la viabilidad de los espermatozoides es una medida importante de la fertilidad, los médicos y científicos suelen analizar el líquido seminal para medir el porcentaje de espermatozoides vivos y no vivos que contiene. Para una fertilidad normal, unos 60% o más de los espermatozoides de un hombre deben ser viables. La prueba suele realizarse con un colorante que será absorbido por las células no viables, pero no por los espermatozoides vivos. Las células muertas suelen tener una membrana celular incompleta que deja pasar el colorante, pero los espermatozoides vivos tienen una membrana completa que lo impide.

"Viable" también puede tener un significado más amplio que el de vivo o muerto. Los espermatozoides viables son aquellos que están sanos y sin defectos que puedan impedir la concepción. Estos defectos pueden incluir daños en el ADN y su sustrato, o la presencia de anticuerpos antiespermáticos, u otros problemas químicos que impedirían que el esperma fecundara un óvulo.

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¿Qué importancia tiene la viabilidad del esperma?

La viabilidad de los espermatozoides es importante porque muchos morirán en el entorno ácido de la vagina. Si hay muy pocos espermatozoides viables para empezar, es poco probable que alguno sobreviva para llegar al óvulo. Por tanto, cualquier cosa que reduzca el número de espermatozoides viables de un hombre, reduce sus posibilidades de ser padre.

Para obtener una imagen precisa de la fertilidad, el porcentaje de espermatozoides viables se examina normalmente junto con el porcentaje de espermatozoides móviles y el total recuento de espermatozoides. Dado que lo importante es el número total de espermatozoides viables y móviles, un recuento de espermatozoides muy alto puede ayudar a veces a mitigar la baja viabilidad. Sin embargo, en la mayoría de los casos, un porcentaje bajo de espermatozoides viables supone un problema para el hombre que intenta ser padre.

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