¿Duermes lo suficiente?

Los humanos solían dormir mucho más que ahora. Es cierto que nuestras vidas ya no son tan activas como cuando huíamos de los tigres de dientes de sable y dormíamos en cuevas. Pero fue la llegada de la luz artificial lo que realmente cambió nuestros hábitos de sueño, no el cansancio de las largas jornadas de trabajo y las condiciones de vida más duras. Incluso entonces, el hecho de dormir menos tenía un aspecto moral que continúa hasta hoy.

¿Cuántas sugerencias de productividad le dicen que se levante más temprano para poder encajar más? ¿Cuántas personas con sangre de café ensalzan la virtud de las cinco horas nocturnas? El hecho de que la tecnología moderna permita trabajar veinticuatro horas al día no significa que sea físicamente posible, ni que debamos querer hacerlo.

El cuerpo necesita dormir. Las investigaciones han demostrado que la gente puede morir por falta de sueño mucho antes que por falta de comida. Se cree que diez días sin dormir son el límite duro, frente a los treinta sin comer. Para la mayoría de la gente, ninguna de las dos cosas es divertida. Aunque todos conocemos los síntomas del hambre, ¿sabemos reconocer cuándo no estamos durmiendo lo suficiente?

Los trastornos del sueño afectan a muchas personas y sufrir de cansancio se considera parte del ser humano. Pero la falta de sueño puede provocar desde mal humor hasta accidentes y problemas de salud de todo tipo.

La falta de sueño -ya sea por trasnochar y tener dificultades para conciliar el sueño, por despertarse por la noche o por despertarse demasiado pronto- provoca irritabilidad, cambios de humor, despreocupación y falta de concentración. Esto, a su vez, puede afectar a nuestras relaciones, al trabajo y provocar accidentes. La calidad del sueño afecta a nuestra capacidad de aprender, formar nuevos recuerdos y ser creativos. Se ha demostrado que la privación del sueño disminuye nuestras capacidades tanto como la embriaguez y es una causa trágica de accidentes de tráfico de la misma manera.

También hay una larga lista de problemas médicos. Nuestro cuerpo necesita dormir para curarse y crecer. Sin él podemos sufrir estrés, depresión, diabetes, obesidad y enfermedades cardiovasculares.

La próxima semana analizaremos con más detalle la ciencia que hay detrás de la privación del sueño.

¿Crees que sufres alguno de estos síntomas de falta de sueño? ¿Cómo de común crees que es la privación del sueño?

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